Al hablar de cabeza y cuello, pensamos que se refiere solo a esas áreas en general, sin embargo, como nos explica el Doctor Rafael Araúz, Médico Radio Oncólogo y Coordinador del Centro Oncológico del Hospital Paitilla, “nos referimos a tumores malignos, que por lo general afectan células superficiales escamosas que recubren la mucosa de la boca y garganta, de ahí su nombre carcinoma escamoso, además de los senos paranasales y glándulas salivales”.

A nivel mundial se diagnostican cerca de 1.1 millones de casos de cáncer de la región de cabeza y cuello, ocupando el séptimo lugar de todos los tumores malignos. Esto representa una frecuencia del 8-10% del cáncer mundial.  En nuestro país, de acuerdo con el Instituto Oncológico Nacional, alcanza un 3% de los diagnósticos de cáncer anualmente.  A pesar de que el número de casos nuevos es menor que otros tipos de cáncer como mama, próstata, pulmón, entre otros; la detección en etapas avanzadas pueden ser el motivo de no curarse o dejar secuelas funcionales y estéticas en el individuo, como morder, masticar, tragar, salivar, hablar, degustar, sonreír y su apariencia física.

Su incidencia mundial va en aumento y se estima un incremento del 30% para el año 2030 en países desarrollados. Es un problema de salud pública relacionado a una mala higiene oral y bucal, inasistencia al odontólogo, hábitos adictivos de consumo de carcinogénicos y conducta sexual (Virus de Papiloma Humano).

Las causas del origen de un cáncer escamoso de cabeza y cuello son de diferente origen. En los Estados Unidos de América, por ejemplo, las estadísticas están cambiando y se ha notado un incremento en personas más jóvenes con cáncer de orofaringe, concluyéndose que hay menos cáncer de la boca relacionado al hábito de fumar o tabaco; y se incrementan los casos de no fumadores, que desarrollaron el cáncer de amígdala y otras áreas por la presencia del Virus de Papiloma Humano (VPH).

En la población más adulta, de predominio en el género masculino, el consumo de cigarros o tabaco y alcohol son factores importantes de desarrollo de estos tipos de cáncer. La combinación de ambos incrementa en las de 30 veces los riesgos.

También se ha encontrado que la dieta baja en frutas, vegetales y consumir alimentos y carnes altamente procesadas pueden conducir a este tipo de cáncer.

“No se ha podido determinar con exactitud si la falta de cepillado dental, prótesis dentales no bien colocadas o el consumo de mariguana cause este tipo de cáncer.

Pero sí, el estado inflamatorio de mucosas o encías de la boca pueden propiciar un cáncer”.

 

Presentación clínica y síntomas

Las etapas más tempranas de este cáncer quizás no de síntoma alguno, de allí que la visita regular dental semestral o anual para limpieza profiláctica puede encontrar lesiones premalignas en encía o lengua, tomar biopsias y prevenir la formación del cáncer invasor. Estas lesiones precancerosas se forman muchos años antes de que se convierta en cáncer.

El cáncer invasor, más avanzado, tiene síntomas de dolor al masticar, sangrado, incremento de volumen de la zona afectada, ganglios en el cuello que no mejoran con tratamientos antiinflamatorios o antibióticos. Síntomas como dolor o dificultad al tragar, disfonía, dolor de oído, dificultad para respirar y pérdida de peso por no poder comer en semanas, son notorios.

 

Manejo Multidisciplinario:

“El concepto moderno del manejo del cáncer de cabeza y cuello es curar al individuo, tratando que conserve la masticación, habla y deglución con la intervención de un equipo multidisciplinario, incluyendo quimio y radioterapia”.  A veces, es preciso la intervención de un cirujano plástico para la reconstrucción funcional o estética, como también clínica de dolor y psiquiatría/ salud mental, medicina física y rehabilitación”.

 

Acerca de Hospital Paitilla

Fundado en 1975, el Hospital Paitilla es un hospital privado de atención de tercer nivel, el cual forma parte del Grupo Hospiten. Cuenta con un prestigioso grupo de profesionales en todas las especialidades médicas y más de 600 colaboradores. En la actualidad, ofrece una amplia gama de facilidades hospitalarias y de servicios técnicos, diagnósticos y terapéuticos.  Desarrolló el portal de resultados que permite conocer en línea los datos de los exámenes de laboratorio y radiología y actualmente se encuentra en la primera fase de reforma estructural y tecnológica de su plan maestro.

 

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